*02-10-2021

Lei alguna vez por ahi que la promesa y la esperanza de una mejor vida siempre estará centrada en un pasado doloroso ya superado, pero nunca olvidado.

Creo que esa filosofía es adecuada en este día, ya que justamente hoy 10 de Febrero mamá hubiera cumplido otro año mas de vida.

En estos últimos 5 años, los meses de Febrero y Marzo siempre me golpean fuerte y este año no es la excepción….me imagino que los próximos seguirán sido iguales o peores.

Mi vida tiene dos etapas, la primera con mamá y la segunda después de mamá. La segunda es obviamente la mas difícil, las mas dura.

Su ultimo cumpleaños en vida no lo pude pasar con ella….me toco salir un poco tarde de mi trabajo. Mamá me llamo varias veces y me pidió que aunque salga tarde que igual intente pasar por el restaurante donde ella y mi hermana iban a cenar juntas. Mamá eligió uno de sus restaurantes favoritos, un restaurante super conocido en Virginia de comida estilo Pekin. Lo irónico es que justamente al frente de ese restaurante se encuentra la iglesia en la cual en menos de un mes el cuerpo sin vida de mamá iba recibir su ultimo adios.

Esa noche creo que termine de trabajar como a las 10 o 10:30 algo así — Ya entonces la cena había concluido y ellas ya estaban de vuelta en sus apartamentos.

Recuerdo que la llame al salir del trabajo mientras caminaba hacia el metro para tomar el tren a casa. Hablamos alrededor de unos 10-15 minutos… me comento que le gusto su cena, pero note en su voz que falto algo — ella no necesitaba decirme nada, yo la entendía super bien, creo que los dos nos entendíamos super bien sin tener que decir mucho.

Era obvio que ella hubiera preferido que los tres hubiéramos compartidos esa cena juntos, pero ella entendía muy bien la rutina de vida de este país y no me reprocho por no haber podido escaparme del trabajo temprano. No era la primera vez que yo tuve que faltar a una cena o algún almuerzo por causa de trabajo. Obviamnete yo no tenia la menor idea que ese seria su ultimo cumpleaños con vida.

El fin de semana siguiente me encontré con ella como solía ocurrir casi todos los fines de semana, pero no era lo mismo. No haber compartido con ella su ultimo cumpleaños en persona me sigue atormentando.

Después de su muerte mi rutina de trabajo siguió siendo igual. Continue saliendo del trabajo tarde, continue caminando hacia el metro tomando la misma ruta de aquella noche de aquel Miércoles, 10 de Febrero en 2016 — caminando solo por la noche después de un largo día de trabajo. Caminando por la fría oscuridad de aquellos inviernos de Washington…recordando nuestra conversación de esa noche de su cumple, pensándola, extrañándola y arrepintiéndome de muchas cosas.

Fue en una de esas caminadas hacia el metro que decide ya no postergar mas mis planes de moverme a New York. Llegue a la conclusión que este era el momento indicado de poner en marcha los planes de exilio…exiliarme de todo aquello que me haga recordar a mamá — alejarme de aquellas calles de Washington, Virginia y toda mi rutina.

Cerrar una etapa y comenzar otra no es fácil, pienso que la mejor manera de encontrar un nuevo camino es mirar hacia atrás y encontrar como construir un puente emocional por el cual transcurrir, y tal vez así poder dar una transición hacia el futuro.

Aunque trato de evitar mirar hacia atrás y de no vivir de nostalgias, pero es super difícil especialmente cuando cargas contigo tanta carga emocional y los pecados del pasado. Peor aun cuando cargas contigo los daños que tu mismo te haz causado a través de los años.

Mantener el equilibrio entre la depresión y el dolor es un trabajo diario: Es muy importante estar siempre pendiente de tus pensamientos, de tus sentimientos y controlar tu mente para que no te lleve a sitios oscuros. Quizás solamente personas que han experimentado grandes pérdidas o terribles desastres podrán entender a lo que me refiero.

Todavía recuerdo sus rostro como si la hubiera visto ayer. Recuerdo sus manos y todas sus peculiaridades. Su manera de preocuparse por mi bienestar. Es justamente en fechas como esta que mi mente se llena de recuerdos, nostalgias y arrepentimientos. Pienso que en cierta forma nunca llegue a cumplir las expectativas que mamá había puesto en mi.

Pienso que ella esperaba tanto de mi. Mi nivel intelectual siempre fue alto, quizás es el mas alto de toda mi familia…. ¿pero que hice con el? ¿Que hice con tanto talento? Absolutamente nada importante. Me dedique a perseguir faldas, amores de una noche, fiestas y resacas. Me dedique a no cumplir sus expectativas.

Por otro lado, esa frustración de no haber cumplido con muchas promesas me sostiene y me llena de energía. Escucho los cientos de mensajes de voz que aun conservo guardados. Los escucho y es como si ella estuviera hablándome desde el mas allá, dándome aliento, diciéndome que todavía me queda mucho tiempo, y que el ultimo capitulo todavía no se ha escrito.

Algunos la recordaran en su cumpleaños, tal vez la recordaran en el día de los muertos o tal vez la recordaran para navidad. Sin embargo, yo la recuerdo todos los días. Esta conmigo siempre: En el cafe de cada mañana….cuando camino por las calles de New York, cuando me paro y miro a los rascacielos imponentes de esta inmensa metropolis y suspiro en su memoria, agradeciendole por haberme traido a este pais.

Me recuerdo a mi mismo que estoy acá, viviendo en la ciudad mas grande y mas importante del mundo. Vivo una vida envidiable, gracias a ti. Vivir en New York no es fácil, no es para cualquiera. Esta ciudad es dura y te pone apruebas constantemente. Solamente los fuertes sobreviven New York, y me siento súper orgulloso de haber logrado tanto en tan poco tiempo.

Las cosas que e logrado en estos últimos ańos en New York sobrepasan los logros de todo el tiempo que viví en Washington. Acá encontré mi camino, me encontré conmigo mismo. Y sobre todo encontré la forma de reconciliarme con mi pasado. Tu me diste esta oportunidad de estar donde estoy. Tu coraje y tu pasión por vivir hizo posible todo lo que existe a mi alrededor….eres tu y solamente tu la razón de todo.

Hoy es 10 de Febrero y estas acá conmigo. Siento tristeza, siento dolor y nostalgia — pero ya no me siento tan solo. Me conoces mejor que nadie. Sabes de todas las cosas que estoy haciendo, las cosas que he logrado después que te fuiste. Sabes de las victorias grandes y pequeñas. Sabes que las promesas incumplidas serán cumplidas pronto.

Recordarte me llena de esperanza, así como dije al principio que la promesa y la esperanza de una mejor vida siempre estará centrada en un pasado doloroso ya superado, pero nunca olvidado.

Eso es precisamente el motor de mi vida: El dolor y la esperanza.

El dolor ya lo manejo bien, especialmente cuando escribo y me desmorono emocionalmente escribiendo solamente para mi. Cuando abro mis venas escribiendo en este blog y al final no publico lo que escribo y lo guardo para mi. Lo mucho que trabajo en ese guion que llevo tiempo escribiendo, o en el manuscrito que quisiera darle una mejor estructura y convertirlo en un libro. no se…veremos.

Pero la esperanza es la clave de todo. La esperanza hacia lo que está por venir. Por que tu, mamá, indirectamente, me enseñaste que la esperanza es exactamente lo que nos permite ir más allá de nuestros límites. Y curiosamente, es así que me doy cuenta que todavía sigo aprendiendo mucho de ti.

Happy Birthday Mom!!

*RIP PAU DONES: JARABE DE PALO — Tragas O Escupes (Album Recap)

I was bummed beyond belief to hear about the recent passing of Pau Dones, the leader and frontman of Jarabe de Palo.

I first discovered Jarabe de Palo in the summer of 1999; I was dating a girl who at the time was much more knowledgable about emerging Rock en Español bands than me. She gave me a list of bands to look out for, and Jarabe de Palo was on the list. Our relationship didn’t last long, but I think the incredible music she exposed me to was the highlight of our relationship.

In those days, right after receiving my weekly paycheck from my minimum wage job, I would go on an obsessive-compulsive music buying spree. Every single week, I would make pit stops at multiple music stores throughout my city and end up spending a big chunk of my paycheck on music….. I can still clearly remember like it was yesterday when I purchased my first Jarabe de Palo CD, way back in the summer of 1999 — it was the album “DEPENDE” (1998), and it feels somewhat ironic that this past summer of 2019 marked 20 years since I bought their first album.

It quickly became one of my favorite albums of that year, and still today, it is one of my favorite Rock en Español albums ever. The whole album is pure magic, and it even includes a duet with Celia Cruz on the final track. Pau’s music was a fusion of rock, pop, flamenco-rock, and all the great Latin sounds that make Rock en Español such a fantastic genre. DEPENDE has aged nicely over the years, and it still sounds relevant today as much as it did 20 years ago — I would put DEPENDE in my top 20 Rock en Español albums of all time for sure.

Tragas o Escupes was released at the end of May on all streaming platforms, which caught me by complete surprise because I heard that the album was supposed to drop in September of this year. But it came out nearly 4 months ahead of schedule, and along with the album, Pau attached a press release thanking all of his fans and people who have supported him throughout his career. Sadly, Pau Dones passed away 12 days after the release of Tragas o Escupes; his final studio album.

Now, it makes complete sense to me why the album was released a few months earlier and why Pau’s letter was also attached to the album’s release. The whole thing reminds me of David Bowie’s Darkstar album being released a few days before his passing.

When news of Pau’s cancer diagnosis became public, there was an overwhelming outpouring of love that humbled Pau. As I read the letter he wrote to his fans, it becomes clear to me that perhaps he wanted to take this final opportunity to acknowledge and thank all those strangers who, in a way, were never really strangers to him…. Jarabe de Palo’s music brought us close to Pau and will continue to bring us closer….. Even long after he is gone from our physical realm.

The promotional first single, “Eso Que Tu Me Das,” sounds like a direct farewell to all his fans and loved ones — A farewell in the typical Jarabe de Palo manner.

With this album, Pau manages to turn the sad energy of his passing into a positive one — as you listen to the whole album, you cannot help but realize how at peace with his life he truly was. His musical approach was always about positivity and joy. The type of music that found the light within all the darkness.

I am glad that I had the chance to watch him perform live at the Howard Theatre in Washington DC, back in 2015. It was an excellent experience that I will cherish forever.

Jarabe De Palo – Live at the Howard Theatre (Washington DC, 2015)

As I listened to this TRAGAS O ESCUPES album in its entirety, it becomes such a unique and surreal listening experience to me; all the lyrics have profound meaning. It is like you are listening to a manifesto of a life that was lived fully, and now it seemed ready to come to an end — especially as I listen to the whole album within the context of his passing embedded in my consciousness.

Buen Viaje Pau….Thanks for the music.

*Mayo Siempre es Duro

Este confinamiento me pone mucho mas reflexivo que antes…. Me paso este mes reflexionando sobre esta crisis global por la que estamos viviendo, y no puedo evitar sentir cierto alivio que mamá no este pasando por estos momentos de tanta incertidumbre. Me imagino la ansiedad que ella estuviera sintiendo en estos momentos, y en cierta forma me alegra que no este sufriendo ni pasando por esta experiencia con aires apocalípticos por la que estamos viviendo.

Pero al mismo tiempo, extraño mucho a mi madre, y daría cualquier cosa por escuchar su voz una vez mas — Escuchar en el tono de su voz esa preocupación por mi bienestar que yo solía sentir al escuchar su voz cuando me llamaba. Especialmente en estos meses que me he sentido un poco down, no sintiéndome muy bien. 

Pero ahora ya me encuentro razonablemente mejor. Volviendo a sentirme mas normal. 

El mes de Mayo siempre es duro… es el mes de las madres. Ya han pasado cuatro largo y miserables años desde que mamá se fue. 

Digo que han sido miserables por la falta que ella me hace, y no por la calidad de vida que llevo, la cual es mucho mejor que antes. Mas bien me refiero al luto que llevo conmigo permanentemente. 

Y no puedo evitar sentirme solo…. pensar que la única persona que estaba dispuesta a dar su vida por mi, ya no existe.

Aunque se muy bien que no estoy solo — que tengo gente cerca que me aprecia y disfruta mi compañía. Mi soledad esta centrada en una nostalgia de algo y alguien que ya no existe. Entiendo muy bien la naturaleza de la vida….pero eso no quiere decir que la acepte. 

Vivir es una experiencia solitaria — Todo lo que sentimos y todas nuestras experiencias como seres humanos son experiencias solitarias. Nacemos, vivimos y morimos solos…sin importar cuantas personas tengamos a nuestro alrededor. Cargamos con todo el peso de nuestra humanidad solos.

Mi única familia inmediata por 24 años fueron solamente mi madre, mi hermana y nadie mas. Fuimos una familia de tres y ahora quedamos dos. Recogiendo los pedazos y empezando de nuevo lentamente…. día por día, semana tras semana, mes por mes, año tras año. 

Ahora mi madre ya no existe, y mi hermana vive en otra ciudad lejos de aquí. 

Vivo lejos de todo lo que por 24 años fue nuestro hogar. Lejos de aquellas calles, edificios, restaurantes, y lugares que siempre me recordaran a mamá. Tenia que alejarme de todo aquello que me traiga recuerdos de momentos vividos, las alegrías, las tristezas y todas aquellas experiencias compartidas.

El exilio era mi única opción — y quizás por eso es que me siento tan solo….  

Mi soledad es triste, pero es justa. Es lo que yo quería, es lo que yo busque, es lo que yo necesitaba.

Yo todavía era un niño cuando mamá tomo la audaz decision en dejar toda una vida atrás — dejar a su familia y emigrar a Virginia. Se enfrento a la realidad de un mundo desconocido e incierto completamente sola — Y lo hizo con huevos de hierro. 

Todavía recuerdo esa noche oscura y tibia, cuando nos despedimos de la familia en el aeropuerto. 

Esa noche en al aeropuerto parecía que aquellas despedidas eran solamente algo provisional, y no adios un para siempre. 

En esa noche oscura y tibia de Febrero, mamá abrazo y sintió el calor de su familia por ultima vez —Después de esa noche, mamá nunca mas volvió a ver a su familia.

Dia de las Madres (Mayo, 2007)

Pero al mismo tiempo, se muy bien que ella estaba feliz con su vida en Estados Unidos…. con su estilo de vida, y con su rutina. Estaba resignada a vivir acá con sus dos hijos — Muchas veces me confeso sus deseos de vivir el resto de sus días cerca de nosotros. Me hablo tantas veces de lo que teníamos enfrente por lograr los tres. Ella quería que volvamos los tres a vivir bajo el mismo techo…. quizás para mi hubiera sido un poco difícil, por que yo ya tenia planes de mudarme a New York City—su muerte, acelero mi cambio de ciudad. Pero al mismo tiempo, estoy completamente seguro que mi hermana y ella hubieran vuelto a vivir juntas eventualmente, de eso no tengo la menor duda. 

En estos momentos de tanta incertidumbre, me imagino a mamá sentada sublimemente en el balcón de su apartamento — en ese apartamento donde ella vivió sus últimos años sola, la imagino un poco triste, con su mente envuelta en pensamientos de nostalgia y soledad. Me imagino a mamá recordando esa noche oscura y tibia de Febrero, cuando abrazo y sintió el calor de su familia por ultima vez. 

Mis intensas y personales conversaciones con mamá durante tantos años viven permanentemente en mi conciencia. Es allí donde ella sigue existiendo. Es allí donde nos volvemos a encontrar… donde volvemos a conversar intensamente.

Eso es lo mágico de la perdurabilidad de su memoria — Es precisamente allí donde, a mi parecer, reside eternamente el verdadero amor.

Quizás por eso es que me he puesto a pensar últimamente en la nostalgia y soledad que mamá debió haber sentido en todos esos 24 años lejos de su familia. Puedo entender muy bien lo que ella debió haber sentido. Tal vez por que ella y yo compartimos muchas cosas en común — una sensibilidad profunda por el pasado, por ejemplo.

Siempre fuimos nostálgicos por naturaleza.

Admiro su fortaleza por haber dejado una vida atrás y empezar de nuevo con garra y tenacidad. Admiro su incansable búsqueda por ser feliz, y por una mejor vida — Para mi, todo eso es como una fusion nuclear de inspiración para seguir viviendo. Las promesas incumplidas ahora están envueltas en nostalgias. 

Emigrar a este país fue algo que me toco tiempo entender bien, y dejarme acá solo, fue como un regalo que estoy recién aprendiendo a apreciar. Y ahora mas que nunca…entiendo mas claramente a mi madre. 

¿Pero cómo no voy a entenderte mamá?…..Si tu y yo compartimos esa misma nostalgia y soledad.

Dia de las Madres (Mayo, 2011)

*Cronofobia En Fin de Año

Cronofobia: Miedo irracional y enfermizo al paso del tiempo que crea ansiedad a la persona que lo sufre.

Eso es exactamente lo que estoy sintiendo últimamente; una cronofobia aguda.

Me obsesiona el paso del tiempo, es una idea constante en mi cabeza. Según vas creciendo, cumpliendo años vas viendo el paso del tiempo como algo mas alarmante y al mismo tiempo como algo aterrodador….aunque es importante notar que no es un miedo a envejecer, para nada. Envejecer es un concepto que no me asusta, especialmente cuando considero tener una calidad de vida relativamente buena y mejor que antes. Mas bien es una cronofobia concentrada en el miedo de que se acabe el tiempo sin cumplir las cosas que quiero hacer. Especialmente en fechas como estas, en el mes de Noviembre que acaba de pasar observe el mes de mi nacimiento y en este mes de Diciembre observamos el fin de un año mas. El fin de otra decada, y el 2020 ya esta a la vuelta de esquina.

Pensar y tener planes a largo plazo puede ser un poco aterrador. Puedo decir que todavia no me ha llegado esa crisis existencial que suele ocurrir con tipos de mi edad, y aunque me concentro muchisimo revisando pasajes claves de mi pasado mas reciente, pasajes que me hacen recordar momentos criticos de mi vida. En 2010 cerré una etapa y abrí otra, decidi tomar otro rumbo, el cual ha sido un camino de casi diez años. Un día me desperté y me di cuenta que ya no me gustaba nada y necesitaba hacer cambios. Decidí cambiar el rumbo, cambiar mi estilo de vida y reinventarme.

Ese cambio de rumbo produjo momentos criticos en mi vida personal, y mas aun si hablamos de la muerte de mi madre en el 2016, que fue el punto mas bajo de toda mi existencia. Fueron momentos muy duros donde la tristeza, el duelo y la desolación clavaron su bandera en mi vida, y ahora mis días se componen de todos esos elementos, aunque en realidad es el duelo el que más pesa en esta balanza.

Despues de la muerte de mi madre mi vida cambió violentamente, de esa experiencia llegaron cambios que giraban alrededor de mi forma de vivir y ver la vida. Soy un poco alarmista cuando hablo de mi estado de animo, pero immediatamente después de su muerte empeze a ver la vida más cerca de la tristeza que de la alegría, y cuando empiezas a ver las cosas a tu alrededor así, te alarmas, y te pegas un susto de la mierda. Realmente nunca me imagine como seria mi vida sin mi madre. No estaba listo, ni preparado para a vivir sin ella. Es por eso que me pongo a reflexionar sobre mi vida, y el lugar emocional en donde me encuentro.

Esa es la razon principal por la cual la ansiedad logra tomar control de mi. Pensamientos acerca de mi mortalidad constantemente invaden mi mente y me obligan a reconocer que no se ha logrado absolutamente nada importante, y que mi vida actual esta incompleta. Recordar esos momentos horribles en el hospital viendo a mi madre dejar de existir lentamente y darme cuenta que nuestros sueños compartidos quedaron incompletos. Sentir la fragilidad de nuestra triste, corta y transitoria existencia. Todo eso es lo que me causa una intensa y poderosa cronofobia aguda.

No sé si lo que realmente necesitamos es que nos suceda algún tipo de tragedia fuerte para poner en orden nuestras prioridades. Pienso que las tragedias son las mejores fuentes de inspiración para el ser humano. Son pensamientos asi que me ponen un poco transcedental, pensar que el tiempo se acaba lentamente es agobiante. Y es asi que estoy aprendiendo a difrutar de momentos y cosas que antes no disfrutaba. Ahora encuentro lo bueno y lo hermoso en las cosas mas simples. Las cosas cotidianas del dia a dia me dan gusto, algo que antes no sabia apreciar. Ahora mi cabeza se encuentra amueblada de mejores ideas y tengo otras prioridades, y asi, en mi tristeza, en mi desolación, en mi duelo, siento que soy mucho mas feliz, por que se muy bien que ahora esos elementos son parte integral de mi vida y de mi identidad. Comprendo que he llegado a un punto en el que me siento super cómodo conmigo mismo, en el que siento que hay cuerda para rato. Por eso mismo ya no le doy importancia a cosas que antes robaban mi tiempo y energia y solo me concentro en lo que realmente me interesa y eso incluye a cosas del trabajo, amistades, familia etc. Si no agregan algo de valor e importancia a mi existencia o a mis planes, entonces no existe ningun lugar importante de relevancia en mi vida. 

Lo mas importante que estoy logrando en esta etapa actual es la reconciliación con mi pasado, reconciliandome con el paso del tiempo, las ocasiones perdidas y abrazando las segundas oportunidades que esta nueva etapa de mi vida me esta brindando. Quizás ese es el resultado de la intensidad de una vida vivida a full, llena de excesos, buenos y malos, y de la que afortunadamente estoy salíendo con buen pie. Se que debo darle tiempo al tiempo para cumplir con las cosas que quiero lograr, pero la ansiedad y el terror de que se me acabe el tiempo sin que mis planes vean la luz del dia me envuelve completamente.

Han pasado casi diez años desde que cambie el rumbo y desde entonces creo que mi calidad de vida ha mejorado bastante. Las resacas son contadas, me he vuelto mas analítico, mas ordenado. Tengo tantos planes y proyectos por realizar. Ahora que estoy dando mis primeros pasos en el mundo de los guiones, tarareando en las letras, convertiendome en un experto y conocedor de vinos y mezcales. Escribir algo en un formato más largo, meterme más en la música, el cine, el mundo creativo. Montar un bar, viajar por el mundo con mi mujer. Pensar que la vida se escapa, que el tiempo es limitado es súper agobiante. Es ahí cuando la cronofobia aparece y la ansiedad me envuelve. Pero la acepto y me acostumbro a vivir con ella, por que siento que está relacionada con el deseo de vivir la vida con intensidad,  y disfrutarla plenamente.

Se que todavía me queda mucho camino por delante, y me doy cuenta que ya no hay vuelta atrás. Sobre todo siento que aun tengo una inquietud personal hacia lo desconocido, por explorar cosas nuevas y salir de mi zona de confort. Es una busqueda insaciable hacia nuevos retos. Me siento muy a gusto con mi situación actual, la cual coincide con una situación emocional y sentimental muy buena. Una situación sentimental sana y estable. Ya se acabaron los tiempos en los que huía de mi forma de ser; ahora me enfrento a mi realidad y me atrevo a elegir una vida, sin poner parches, aunque esto implique que de un momento a otro se cuele en mi mente la ansiedad y la cronofobia.

Happy New Year! Feliz Nueva decada.

*Andres Calamaro-Cargar La Suerte (Album Recap)

The title of this album references bullfighting, which means to charge closer towards the bull. Bullfighting is something Calamaro is very passionate about, and his support for the ancient bloodsport is blunt and unapologetic.

After a few listening sessions, I can say that Cargar la Suerte is a solid, pretty good but not great rock en Español album. It is a guitar-focused and well-balanced album, similar to previous Calamaro Albums. However, he is not trying something different here. He is staying within his musical lane, which works perfect for him, and it is what Calamaro fans have come to expect. Lyrically is where I take issue with this record. Calamaro has a history of writing lyrics focusing mostly on Argentinian culture and politics, which is difficult to follow if you are not intimately familiar with Argentinian issues, even some of the language and slang choices are not used or understood outside of Argentina. Bunbury and Sabina, for example, are two Spaniards who make use of their extensive vocabulary in most of their lyrics, and still, their message is understood and easy to follow; they avoid falling into opaque and incomprehensible language. Therein lies the difference in the mainstream international appeal of artists like Bunbury and Sabina, where Calamaro, on the other hand, has a limited and off-center appeal in markets outside of Argentina and Spain.

This album won the Latin Grammy for Best Pop/Rock Album of the year, which I do not believe it deserved, and it also won Best Rock Song for Verdades Afiladas, which it also did not deserve. Look, in the past, Calamaro made three incredible records, three records that I consider to be very important, essential and iconic Rock en Español albums; Alta Suciedad (1997), Honestidad Brutal(1999) and El Salmon (2000). Everything else that he has made since has been from pretty good to mediocre. For Example, El Cantante (2004), a non-rock en Español album made up of classic covers of iconic Latin songs and three original tracks. It was a very refreshing departure from his previous albums, I bought El Cantante on CD when it was first released, and I continue to enjoy it ’till this day. Lengua Popular (2007), was a huge commercial success and it was lyrically the closest thing to his earlier work. On the Rock (2010) was another ambitious undertaking where he collaborated with a bunch of different artists like Bunbury, Calle 13, Diego El Cigala to name a few, and even dived into more popular Latin rhythms like cumbia and even some reggaeton. Nevertheless, it was not a remarkable achievement, and it fell flat compared to previous releases. Bohemio (2013) was a forgettable and lazy album. Romaphonic Sessions (Volumen 11, 2016), was a stripped-down studio album recording where Calamaro is only accompanied by a piano, performing a mix of covers and a few of his own, it was an interesting experiment but inconsequential.

Cargar la Suerte Track List:

Track 1-Verdades Afiladas: This track was the first single, and it sounds like a classic Calamaro tune, the closest thing in this album to his previous work. And the lyrics have a quick references to older hits like Te Quiero Igual (Honestidad brutal, ’99) and Las Oportunidades (El Cantante, ’04).
Track 2- Transito Lento: The Saxophone stands out beautifully on this track. Waiting around patiently to travel from place to place and the life of the traveling musician is the main message here. Solid track.
Track 3-Cuarteles de Invierno: The theme here is about returning to Argentina during the cold winter, full of songs and full of nostalgia. It’s a very gratifying rock ballad.
Track 4-Diego Armando Canciones: This song is a mellow and measured ballad. A reflection of how Calamaro currently sees himself as a musician and as a human being. While at the same time addressing some of his detractors.
Track 5-Las Rimas: The most daring track of this album, where Calamaro Raps, rants and rages. Although this is a rap song, there are no hip-hop beats here, its electric guitar-driven, and it works nicely.
Track 6-Siete Vidas: This is one of the best tracks of this album. Fast-paced, up-tempo, a throwback to Calamaro of years past.
Track 7-Mi Ranchera: A passionate and emotional ballad.
Track 8-Falso LV: Fake Louis Vuitton is what the title of this track means. References all the fake rockeros out there, and the hypocrisy of our times. This is a song that would’ve fit perfectly on either Honestidad Brutal or Alta Suciedad.
Track 9- My Mafia: An acoustic and personal ballad, a heart to heart to the value of friendships.
Track 10-Adan Rechaza: Another fast-paced, up-tempo electric guitar-driven track. Very much in the spirit of Calamaro’s older work. It is a manifesto to living his life on his terms even after his death in the afterlife.
Track 11-Egoistas: Pop-rock en Español at its finest.
Track 12-Voy a Volver: It’s a beautiful ballad. The promise of an eventual return home. The idea of leaving things behind, seeing the world and learning along the way how to return home. There is a hidden instrumental track a few seconds after track 12 ends……

All in all, this is a good rock en Español album. It is not an instant classic as Calamaro’s previous work from the ‘90s and early 2000s, but it is still a solid achievement. Nevertheless, considering the standard Calamaro set for himself over twenty years ago, Cargar la Suerte was not deserving of a Latin Grammy for Best Pop/Rock Album of the year. The Latin Grammy Academy has a long history of bestowing this award to the biggest name in the list of nominees regardless of the quality of the work. In the previous award ceremony (2017), Juanes was awarded the Best Pop/Rock Album for Mis Planes Son Amarte, which was a joke of an album, but Juanes was the most popular name within all the nominees. In 2016 Los Fabulosos Cadillacs won in the same category, and it was far from their best work, but once again, they were the most prominent name within the list of nominees. There is a vast disconnect between the people in charge of selecting the nominees and the people voting for the winner.

Calamaro fancies himself as the Rock en Español’s version of Bob Dylan, which he is not. The closest thing we have in Spanish Rock to Dylan is Joaquin Sabina. My issues with Calamaro as of late is that as an icon of Rock en Español, he tends to take himself way too seriously sometimes, calling himself a rockstar every chance he gets, and of course, he is a rockstar. However, on the other hand, you have rockeros like Enrique Bunbury and Mikel Erentxun who do not have to go around shouting to the wind about being a rockstar, and they both embody the rockstar persona without any self-promoting antics. Bunbury and Erentxun keep on making records that sound and feel different from their previous work; they are continually pushing the boundaries, while Calamaro continues on repeating the same formula over and over again, erecting altars to his long-past glory days, and Cargar la suerte is a clear reflection of all of his past work and all of his past glory; A good album but not a great one.

*Bunbury-California​ live (Album Recap)

Live records are a rarity nowadays. There was a time not too long ago (it seems), when Live albums were a constant thing, even bootleg live recordings were a thing, but recently live albums are at a brink of extinction.

Lately, I have been going out of my way to acquire as many live records as I possibly can, or at least I am trying to. My LP vinyl collection is somewhat in its infancy, so I do not have an in-depth collection of live records as I would like to have, but I do have some pretty cool ones so far.

However, when it comes to Rock en Español, there seems to be a more significant demand for live albums, and interestingly enough this particular market has kept the MTV Unplugged brand alive and relevant for the last twenty years. Which is very refreshing to think about and it gives me hope that there still is a chance for a good instrument based albums and non-digital music to resurge.

Is safe to say that Bunbury is currently seating at the very top of the entire Rock en Español Mundo. There is absolutely nobody out there close enough to challenge his place in the scene, he is clearly leaps and bounds ahead of everybody else, and after listening to Bunbury’s latest album: California Live, his home in the Mount Rushmore of Rock en Español is now fully established right at the very top. 

California Live is more than just a live album, is also a journey through Bunbury’s musical career. The record includes songs from his days with HEROES DEL SILENCIO and songs from many of his solo albums. My only issue is that he did not include any songs from the album Flamingos, 2003, which is probably my favorite Bunbury album of all time, but I enjoyed this excellent live album, and I think it definitely is one of the best Rock en Español live records in recent memory.

The first five tracks are straight from his latest studio release (Expectativas,2017), 01. LA CEREMONIA DE LA CONFUSION, 02.LA ACTITUD CORRECTA, 03.CUNA DE CAIN, 04.EN BANDEJA DE PLATA, 05. PARECEMOS TONTOS. All these songs are now considered hits and very radio-friendly, these live versions show Bunbury on tip-top Rockero form. Most of the remaining tracks have a solid dose of saxophone infused in them. Previous Bunbury live albums did not include this particular musical ingredient, and the result is very satisfying.

06.EL ANZUELO– From the album, El Viaje a Ninguna Parte, 2004. This track, like many others in this album, is given a new life and sound, especially with the addition of the Saxophone as one of the main instruments. 07.El MAR NO CESA– This track is only available in the LP version. 08.EL RESCATE– From the album, El Viaje a Ninguna Parte, 2004. Once again, the Sax becomes the perfect companion to this track. 09.TESORO-From the album, El espíritu del vino, 1993 (Heroes del Silencio). This track is given a new feel, a new vibe, and a new life. The sax shines through once again giving it a modern feel. 10.DESPIERTA– From the album, Palosanto, 2013. This live version has a bigger rock anthem feel than the album version, especially when the audience gets involved singing along. 11.HAY MUY POCA GENTE-From the album, Hellville de Luxe, 2008. The only differences from the album version and the live version are the audience participation and a few sax cameos here and there. 12.HEROE DE LEYENDA-From the album, Heroe de Leyenda, 1987 (Heroes del Silencio). This version is an excellent new take on one of the great rock en Español classic anthems of all time. 13.MAS ALTO QUE NOSOTROS SOLO EL CIELO– From the album, Palosanto, 2013. The balance between the tempo and harmony is one of the high points of this entire album. 14.MAR ADENTRO– From the album, El Mar no Cesa, 1988 (Heroes del Silencio). This version feels like it belongs in one of Bunbury’s more recent albums, it has an updated feel to it when compared to the original 1988 version. 15.DE TODO EL MUNDO– From the album, Las Consecuencias, 2010. A gorgeous rendition, this is one of my all-time favorite Bunbury songs. The live version is a joy to listen to. 16.MALDITO DUENDE– From the album, Senderos de traición,1990 (Heroes del Silencio). The crowd participation is what makes this live version feel very special like you are right there with them, and you cannot help but sing along with them. 17.LA CONSTANTE– From the album, Expectativas, 2017. An excellent choice to bring this live album to an end with a beautiful romantic rock ballad. This song has become a favorite amongst Bunbury fanatics.

*Mikel Erentxun-El Ultimo Vuelo Del Hombre Bala (Album Recap)

El Ultimo Vuelo del Hombre Bala es el mas reciente lanzamiento musical de Mikel Erentxun. Ya le di varias escuchadas completas a este album y me parece que es uno de los mejores discos que Erentxun ha creado en su larga y extensa carrera discográfica.

img_9562Este album es la conclusion a la trilogía de discos que Mikel empezó en el 2015 con el lanzamiento de Corazones junto a Paco Loco, quien se a convertido en su productor principal en estos tres recientes discos–junto con John Agnello, quien ha sido el ingeniero musical encargado del sonido de toda esta trilogía. Los tres discos fueron grabados en el estudio de Paco Loco utilizando instrumentos y cintas de grabación analógicas, y masterizados en Sterling Sound de NYC. La consistencia de estas colaboraciones han dado resultados excelentes al nivel artístico y creativo en esta etapa de la carrera musical de Mikel. 

En los primeros diecinueve años de este siglo, Erentxun a creado discos importantes con un sonido diverso y una personalidad peculiar en cada uno de ellos. Cada uno de estos discos tienen un lugar especial en mi lista personal de lo mejor del rock en Español en lo que va de este nuevo siglo. Discos como: Te Dejas Ver (2000), Ciudades de Paso (2003), El Corredor de la Suerte (2006), Detalle del Miedo (2010) y 24 Golpes (2012). 

img_9564Pero Corazones (2015) es sin lugar a dudas mi favorito de todos los discos de Erentxun. Fue un disco que marco una etapa importante en mi vida personal y fue como un soundtrack a la montaña rusa de emociones y cambios que ocurrieron en mi vida entre el 2015 al 2017. Es uno de esos discos que no pasan de moda y no me canso de escucharlo. Especialmente canciones como Dakota y Yo, El Ultimo Vals, Viento Errante, Corazon y Huesos, Un Corazon Llamado Muerte, Los Muros de Jerusalen, Veneno y Corazon, Con El Tiempo a Favor, Tu…en fin, todo el disco es increíble.

img_9563El Hombre sin Sombra (2017), fue el segundo disco de esta colaboración entre Mikel, Paco loco y John Agnello. Este fue otro gran album, y una excelente sequela a Corazones. La participacion de Maika Makovski en la mayoría de las canciones le dan un toque Leonard Cohen a este disco. Canciones como Llamas de Hielo, Héroe, Libélulas, Cicatrices, Y sin embargo te quiero, Tienes que ser tu, El amor te muerde los labios al besar, El Principio del final etc, son parte de la constante rotación de canciones en mi playlist titulada “Favorite tracks Erentxun.” 

img_9570El Ultimo Vuelo del Hombre Bala es un super discazo, se parece un poco mas en cuestión de sonido a Corazones y a Corazon Salvaje EP pero mucho mas eléctrico que los anteriores discos, ya que en este nuevo album no se utilizo ni una sola guitarra acústica. También cuenta con la compañia de Marina Iñesta en los coros. Marina es vocalista de la excelente banda indie Repion, y su voz le da un toque perfecto a las canciones en las que participa. 

Este album empieza con 25 segundos de arpa que da un opening a la canción Tu amor es un nudo (Track 1). Muchacha de ojos tristes (Track 2) se a convertido en una de mis favoritas, ese beat electrico me cautivo inmediatamente.  Circulos (Track 3) difinitivamente se convertira en una de las clasicas del repertorio de Mikel, noto las influencias Lloyd Cole y The Smiths pero con ese toque Erentxun inconfundible. Dejalo Estar (Track 4) nos conecta directamenta con la cancion Jugando con el tiempo del disco Naufragios (1992). Gigante (Track 5) es una rock balada poderosa cargada de letras intensas donde escuchamos referencias a su pequeño rockanrol de 24 Golpes. 

Tiempo de descuento (track6) es pura electricidad. Animales Heridos (Track 7) es la primera vez que Mikel nos entrega un tema socio-politico, con un aire a Duncan Dhu. Es refrescante y bienvenido este lado de Mikel el cual no es comunmente visto en sus canciones, este es un track super corto pero directo al punto. Amor Circular (Track 8) es un poco mas up-tempo y electrico, similar a al track 3. La Vereda (Track 9) fue el primer single y es posiblemente la mas comercial y “radio friendly” del album. Donde estas tu ahora estoy yo (Track 10) esta es definitivamente una de mis favoritas, en la cual tenemos referencia directa al titulo de este album. Tengo ganas de ti (Track 11) otra balada rock que encaja muy bien con el resto del album. Angel en llamas (Track12) Los coros y los drums son los protagonistas de este track. Corazon de mil inviernos (Track 13) Es problamente mi favorita, y siento que es la mejor forma de concluir esta trilogia.

Me pase todo este fin de semana escuchando este discazo, una y otra vez, caminando por las calles gastadas de Brooklyn (un guiño a Mañana de ciudades de paso). Aunque solo en version digital ya que todavia no lo tengo en formato LP. El vinilo recien estara disponible en Estados Unidos el 17 de Mayo. Asi que la ansiedad por escucharlo en mi recientemente adquirido tocadiscos Technics SL-QD33 sera un tremendo placer.

Y bueno, pienso que esta trilogía de discos con el paso del tiempo envejecerán super bien, ya que la calidad de letras, la excelente calidad del sonido y la genialidad en el concepto de cada uno de estos discos formaran parte de lo mejor de lo mejor que se ha producido en la historia del rock en Español.

*Carlos Ann-Mapa Mental (Album Recap)

El mas reciente disco de Carlos Ann (Mapa Mental, 2018), es fácilmente uno de mis discos favoritos de lo que va de este año. Carlos es uno de esos músicos que se podria incluir en la lista de los artistas que son parte del movimiento Rock Indie en Español. Carlos es un músico con un estilo muy peculiar y en este disco podemos disfrutar de ese estilo surrealista rockero que muy pocos pueden lograr de una manera orgánica y  honesta. Este es un disco super corto con solo 8 canciones pero con mucho sentimiento y poderío musical, con un toque experimental muy interesante, tiene una duración de 34 minutos. Lo recomiendo muchísimo.

Track List:

1.París Aísa, Barcelona, Calella: Un tema con una instrumentacion interesante, es una excelente introducción al resto del disco. “De norte a sur repasando mi historia no es original, pero es la mia y la vivo como algo perverso soy un marqués desheredado.”

2. Las Hormigas Enloquecen: Probablemente mi canción favorita del disco. “El sol en la terraza, mi madre cantando Mientras hacia la… comida / Quizás escribo para no leer Camino sin rumbo para no… regresar / Siento que mi alma está cansada De comprenderme-la entiendo.”

3. La Prision No Nos salvo: Aparte de la letra, la bateria es la protagonista de esta canción. “El tiempo ya no es sincero, No deja las cosas en su sitio, Es un viejo desordenado.”

4. Arthur Cravan feat. Abraham Boba: Esta canción poco a poco se esta convirtiendo en una de mis favoritas de este disco. Tiene un aire a Pink Floyd y Bowie “No me acuerdo de los nombres de las personas Los sonidos y olores son mi referencia Deslizándome por la vida, ya soy un hombre maduro.”

5. Berlin Feat. Shuarma: Sintetizadores, guitarra eléctrica, batería; esta es quizás la canción mas experimental del disco. “Empezábamos temprano como si algo se fuera a acabar,Gente extraña que entraba y salía sin preguntar, Decenas de copias de las llaves trafican por la ciudad.”

6. Nuestro Amor Fue Un Fracaso: Excelente tema, Me recuerda un poco a varias canciones de Calamaro (Honestidad Brutal).Paso la noche sin ti Nuestro amor fue un fracaso Y prefiero recordarlo Y no tengo nada mejor que hacer Que dar vueltas, por mi cabeza Y llegar hasta ti.”

7. Cientos: Esta canción tiene un feeling super trippy al estilo Pink Floyd. “Tus senos fueron mi refugio Dejé todo, fui a vivir a las montañas Como un exiliado que regresa a su tierra No tengo casa y no tengo nombre.”

8. Todo Es Para Bien feat. Alejandro Jodorowski: Este track es basicamente un poema envuelto en melodía, una manera super interesante de concluir un album tan original. “Poeta perseguido por cuarenta egos Creyendo ver la luz pero ciego En el peso de la carne En la logica del tonto.

*Christina Rosevinge-Un Hombre Rubio (Album Recap)

Christina Rosevinge lanza nuevo disco: “Un Hombre Rubio” (2018), y nosotros los amantes de la buena música se lo agradecemos profundamente. Tuve la fortuna de encontrarme con la música de Christina Rosevinge por primera vez en el 2015, fue una casualidad fortitua, ya que en esas fechas yo estaba pasando por una crisis musical de la patada, y derrepente me encuentro con “canción del eco” del album “La Joven Dolores”(2011), fue como descubrir un tesoro, y desde entonces sigo muy de cerca los discos y colaboraciones de Rosevinge.

Este disco es verdaderamente un discazo, es básicamente un homenaje a su padre, que falleció cuando Christina tenia 26 años, es un disco cargado de poesía, nostalgia, conciencia social e igualdad. Un disco muy poetico envuelto con rock/folk en español moderno pero con un toque clásico. Es uno de esos discos que mientras mas lo escuchas, mas te absorbe en su energía. Lo recomiendo muchísimo:

Track List:

1.La Flor Entre la Via: Una canción que tiene un aire de himno rebelde hacia los roles patriarcales, donde la guitarra es la verdadera protagonista de esta canción: “No soy toro, ni soy matador, Ni tornillo, el destornillador, No soy hijo de un antecesor, Soy la flor entre la vía.”

2.Romance de la Plata: Definitivamente la canción mas personal del album, completamente dirigida a la memoria de su padre. La cautivadora melodía acompañada por guitarra, batería, teclados y sintetizadores le dan un toque brillante: “La raíz que tú arrancaste No ha crecido nunca más, Nadie vino de esa tierra fría, a llorar tu funeral.”

3.El Pretendiente: Un tema donde el teclado protagoniza la intensidad melodica de esta canción: “El faro del norte perfila su tesoro, El cáliz ha abierto en par, la reina de oros.

4.Ana y los Pajaros: La primera canción del disco con una sensibilidad romántica: “Ana, me cuesta hablar de ti, Eres un pájaro en mi memoria,Oigo tu canto libre desde aquí Entre la bruma ronca de mi atril.”

5.Pesa la Palabra: Christina nos canta desde el punto de vista de un padre que nunca reconoció su paternidad: “Pasas, tocas la puerta A ver si ahora soy capaz de darte Lo que no está en mí.”

6.Niña Animal: Christina nos lleva hacia un viaje cósmico al estilo Bowie, y los espíritus aparecen entre las lineas de esta canción: “La auyentas La vuelves a invocar, Nadie sabe a quien le rezas, desde tu rincón, Solo necesito una palabra, la oración

7.Berta Multiplicada: El sonido cósmico continua en este homenaje a la activista Hondureña Berta Caceres, quien fue asesinada en el 2016: “¿A dónde irá tu alma vegetal? ¿Volverá a ser polvo interestelar? ¿O será la arboleda? Que quiebra el río en mí, ion, partículas de luz Al sucumbir bajó el hacha, como tú Aunque nada recuerde.”

8.Afonico: Vuelven los espíritus acompañados de teclados y batería: “Grito tu nombre al viento, Grito tu nombre al sol, Solo me responden otros Que gritan, no más que yo.”

9.La Piedra Angular: Una conclusion digna y serena envuelta en un vals rockero que nos invita a una interesante reflexion: “Me gusta sufrir, He perdido peso,Ya no bebo casí,El cuerpo es duro, en cambio El alma es frágil, Ahora tu fantasma discute en tu lugar.”

*Music Streaming es el Enemigo de la Buena Musica

Mis referencias musicales están muy claras y definidas, si te pones a conversar de música conmigo, inmediatamente salen Pink Floyd, The Doors, U2, Oasis, Rod Stewart, Dylan, Leonard Cohen, Roy Orbison, Bowie, The Smiths etc etc etc. Pero si nos ponemos a conversar del rock en Español, mis referencias principales son Soda Stereo, Bunbury, Mikel Erentxun, Caifanes, Jaguares, Calamaro, Draco Rosa, Los Cadillacs, La Ley, Sabina etc etc.

Para mi no existe ningún otro genero musical que exprese mejor el poder y la belleza del idioma de Cervantes que el rock en Español. En estos momentos estamos atravesando una etapa de música en Español de la mierda, todo lo que suena en la radio es basura. Vivimos en una época de consumo rápido, ya casi nadie compra discos completos, la gente escuchan música en sus teléfonos, utilizando mayormente Pandora, Spotify, incluso hasta en YouTube. En cierta forma los playlist de Spotify se están convirtiendo en algo mas importante que los discos. Pienso que la forma de consumir musica en forma streaming es temporal, en el sentido que en menos de un mes ya se olvidaron de la canción, del artista, la banda y del playlist.

El streaming esta tomando mas fuerza últimamente, especialmente por su fácil accesibilidad. Spotify por ejemplo te ofrece una subscripción similar a Netflix, con la cual puedes escuchar toda la música que gustes sin limites, y también puedes escuchar música offline. Pero la gran diferencia es que por lo menos con iTunes puedes descargar un album completo y puedes en cierta forma ser propietario de algo físico, algo que puedes convertir en un MP3 y transferir a multiples ordenadores o móviles.

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En cambio la idea de tener mi musica guardada remotamente en un cloud cibernetico me causa ansiedad. Quizás por que tengo una forma purista de consumir música. Por ejemplo el mas reciente album de U2 Songs of Experience me hubiera sido imposible escucharlo por streaming. Un disco tan esperado se disfruta mejor cuando le quitas el plástico de envoltura, lo especial que se siente al sacar el disco de su funda, de poder tenerlo en tus manos, de poder oler ese aroma a disco nuevo, y tambien poder apreciar el “Artwork” que incluyen la mayoría de los discos. El mismo día que el disco de U2 salio a la venta, yo fui a la tienda y compre el album en formato Vinilo, el cual incluye una opción para poder descargar la version MP3 con un código especial incluido en el album. Esa es una manera excelente de motivar a los fanáticos de la buena música como yo para seguir comprando discos.

Mikel-Live at RoxyLo mas preocupante para mi es que el rock en Español es uno de los géneros mas afectados por toda esta nueva forma de consumir música, por un lado lo mas positivo es que muchos artistas y bandas no muy conocidas, especialmente los del movimiento Indie en Español pueden llegar a ser apreciados un poco mejor, ya que estarían mas accesible a ser escuchados por primera vez a traves de las plataformas de streaming. Lo negativo es que esa es la única forma mas efectiva de poder escucharlos, ya que las estaciones de radio no les dan la atención necesaria, y peor aun iTunes, en su lista de “nuevos lanzamientos” solo promueven géneros urbanos, música basura sin alma, ni esencia. Si estoy buscando el nuevo disco de Carlos Ann, Christina Rosevinge o Diego Vasallo tengo que hacer un search/busqueda especifica para poder encontrarlos en iTunes.

Hay muy poca apreciación hacia los discos hechos con buena lírica, buen sonido, con instrumentos reales. Yo aprecio mucho los discos de rock con base de guitarra, no hay nada mas cautivador que un disco donde la guitarra y la batería están sonando a full, esos discos son my dificiles de olvidar, o dejar a un lado. Discos que inspiran sentimientos, sensibilidad, intensidad etc, son discos inolvidables, no solo por la música sino también por las buenas letras.

Con el paso de los años me he dado cuenta que me gusta mucho lo antiguo. Lo mío es lo analógico, el sonido de antes, los vinilos. Discos grabados como se grababan antes, preparados para escuchar en vinilos. No estoy diciendo que sean mejor, sólo que a mi parecer, a mi gusto personal suenan distinto. El formato analógico es mucho mas complejo que el digital, aunque el formato digital arregle un poco mas la calidad del sonido grabado, en cambio el vinilo te ofrece un sonido mas orgánico, mas directo, con una calidad mas nítida para el oido humano. Pero bueno, en fin, mi propósito es que muy pronto en mi casa los cajones con vinilos ocupen más espacio, que los fucking CD’s, y seguiré utilizando a Spotify  y las demas plataformas de streaming como una herramienta para encontrar, escuchar y descubrir nuevas bandas y musicos del mundo rock en Español y del rock indie.