*SANTANA — ABRAXAS (50th Anniversary)

It blows my mind to think that this year (2020) is the 50th anniversary of Abraxas by Santana. Man, 50 years is half a century, and that is a long-ass time. 

I remember when I was a kid that my father had a Santana LP in his Vinyl collection, which from what I recall, was a pretty extensive record collection. I’m not sure which Santana album he had, or if he had more than one LP — all I remember is that the artwork was pretty awesome. I would say that I was somewhat familiar with Santana and a few of his songs here and there, but I never really paid attention to him until my late teens.

It was the summer of 1999, and Carlos Santana had his big comeback album Supernatural — An album featuring guest artists and a few instrumental tracks; It was a massive worldwide hit — It dominated radio airplay. It swept most of the music awards that year, including the Grammys. The entire album is pure summer magic for me; the music still feels very much relevant today, and it brings me back to a time in my life that I often look back with fondness. Supernatural ended up opening my eyes and my curiosity towards Santana’s discography.

As I researched their discography, I went all the way back to the genesis of the band and their first self-titled album released in 1969 to get a better sense of Santana’s music; however, it wasn’t until I discovered their second album; Abraxas, that my admiration for Santana was firmly cemented.

In one of my many visits to the DC area, I was at Smash records in Adams Morgan when flipping through the classic rock section; I came across a pristine first US pressing of Abraxas, which included an original Santana Poster. It was a no brainer for me, and I went ahead and bought it. It wasn’t too expensive, but it wasn’t cheap also, and I was ecstatic to finally own Abraxas on vinyl to pair it with my LP copy of Santana III.

Recorded between April and May of 1970 and Released on September 23, 1970, Abraxas was Santana’s second studio album, but their first album to reach #1 in the US. The album’s title is inspired by a passage from Hermann Hesse’s book Demian and the album cover art is from a painting by Mati Klarwein.

The album was a game-changer in the world of music, and it became a highly influential album to generations of musicians thereafter. There is a unique rawness to this album, mostly because there was nobody else from that era that sounded like Santana. Abraxas is the ultimate communion between Afro-Latino music, Blues, Jazz, and Rock. It has been 50 years since this album came out, and it still holds strong as one of the best and most impactful albums of all time.

Tracks:

1.Singing Winds, Crying Beasts (instrumental): Drums, keyboards, electric guitar; I love this intro track, it sets the mood for the whole album, and it gets me going every time I play it.

2.Black Magic Woman: The opening drums setting up the guitar is perfect. It is sensual and hypnotic; this track is simply out of this world. 

3.Oye Como Va: This song created an entirely new genre of music in the Spanish speaking Mundo. Oye Como Va was an original 1963 Mambo composition by Tito Puente; It is important to note that traditional Latin bands of that era were initially outraged by the idea of their music being covered by Rock bands. And initially, Tito Puente was not very supportive of the idea but came around to Santana’s version of Oye Como Va after the song and album became a hit. If this track doesn’t compel you to move and dance, then you probably have no soul. 

4.Incident at Neshabur (Instrumental): This track is a rollercoaster of sounds and a clear example of the high level of skillfulness from the band.

5.Se a Cabo: Written by percussionist Jose “Chepito” Areas. This track has a Salsa vibe mixed with some intense electric guitar. 

6.Mothers daughters: This is probably the least Afro-Latino influenced track of this album. It is more of a traditional Rock piece that shows the versatility of the band. 

7.Samba Pa Ti (Instrumental): The story behind the inspiration of this song is legendary. This is the sexiest track of this album; it is smooth, elegant, and beautiful. 

8.Hope You’re feeling Better: The solo riffs are powerful, and Greg Rollie’s singing is outstanding. This track is pure late 60s early 70s Rock and Roll. 

9.El Nicoya: Another contribution by “Chepito.” The track is short but sweet; it is a groovy way to brings this spellbinding album to a close.

*Music Streaming es el Enemigo de la Buena Musica

Mis referencias musicales están muy claras y definidas, si te pones a conversar de música conmigo, inmediatamente salen Pink Floyd, The Doors, U2, Oasis, Rod Stewart, Dylan, Leonard Cohen, Roy Orbison, Bowie, The Smiths etc etc etc. Pero si nos ponemos a conversar del rock en Español, mis referencias principales son Soda Stereo, Bunbury, Mikel Erentxun, Caifanes, Jaguares, Calamaro, Draco Rosa, Los Cadillacs, La Ley, Sabina etc etc.

Para mi no existe ningún otro genero musical que exprese mejor el poder y la belleza del idioma de Cervantes que el rock en Español. En estos momentos estamos atravesando una etapa de música en Español de la mierda, todo lo que suena en la radio es basura. Vivimos en una época de consumo rápido, ya casi nadie compra discos completos, la gente escuchan música en sus teléfonos, utilizando mayormente Pandora, Spotify, incluso hasta en YouTube. En cierta forma los playlist de Spotify se están convirtiendo en algo mas importante que los discos. Pienso que la forma de consumir musica en forma streaming es temporal, en el sentido que en menos de un mes ya se olvidaron de la canción, del artista, la banda y del playlist.

El streaming esta tomando mas fuerza últimamente, especialmente por su fácil accesibilidad. Spotify por ejemplo te ofrece una subscripción similar a Netflix, con la cual puedes escuchar toda la música que gustes sin limites, y también puedes escuchar música offline. Pero la gran diferencia es que por lo menos con iTunes puedes descargar un album completo y puedes en cierta forma ser propietario de algo físico, algo que puedes convertir en un MP3 y transferir a multiples ordenadores o móviles.

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En cambio la idea de tener mi musica guardada remotamente en un cloud cibernetico me causa ansiedad. Quizás por que tengo una forma purista de consumir música. Por ejemplo el mas reciente album de U2 Songs of Experience me hubiera sido imposible escucharlo por streaming. Un disco tan esperado se disfruta mejor cuando le quitas el plástico de envoltura, lo especial que se siente al sacar el disco de su funda, de poder tenerlo en tus manos, de poder oler ese aroma a disco nuevo, y tambien poder apreciar el “Artwork” que incluyen la mayoría de los discos. El mismo día que el disco de U2 salio a la venta, yo fui a la tienda y compre el album en formato Vinilo, el cual incluye una opción para poder descargar la version MP3 con un código especial incluido en el album. Esa es una manera excelente de motivar a los fanáticos de la buena música como yo para seguir comprando discos.

Mikel-Live at RoxyLo mas preocupante para mi es que el rock en Español es uno de los géneros mas afectados por toda esta nueva forma de consumir música, por un lado lo mas positivo es que muchos artistas y bandas no muy conocidas, especialmente los del movimiento Indie en Español pueden llegar a ser apreciados un poco mejor, ya que estarían mas accesible a ser escuchados por primera vez a traves de las plataformas de streaming. Lo negativo es que esa es la única forma mas efectiva de poder escucharlos, ya que las estaciones de radio no les dan la atención necesaria, y peor aun iTunes, en su lista de “nuevos lanzamientos” solo promueven géneros urbanos, música basura sin alma, ni esencia. Si estoy buscando el nuevo disco de Carlos Ann, Christina Rosevinge o Diego Vasallo tengo que hacer un search/busqueda especifica para poder encontrarlos en iTunes.

Hay muy poca apreciación hacia los discos hechos con buena lírica, buen sonido, con instrumentos reales. Yo aprecio mucho los discos de rock con base de guitarra, no hay nada mas cautivador que un disco donde la guitarra y la batería están sonando a full, esos discos son my dificiles de olvidar, o dejar a un lado. Discos que inspiran sentimientos, sensibilidad, intensidad etc, son discos inolvidables, no solo por la música sino también por las buenas letras.

Con el paso de los años me he dado cuenta que me gusta mucho lo antiguo. Lo mío es lo analógico, el sonido de antes, los vinilos. Discos grabados como se grababan antes, preparados para escuchar en vinilos. No estoy diciendo que sean mejor, sólo que a mi parecer, a mi gusto personal suenan distinto. El formato analógico es mucho mas complejo que el digital, aunque el formato digital arregle un poco mas la calidad del sonido grabado, en cambio el vinilo te ofrece un sonido mas orgánico, mas directo, con una calidad mas nítida para el oido humano. Pero bueno, en fin, mi propósito es que muy pronto en mi casa los cajones con vinilos ocupen más espacio, que los fucking CD’s, y seguiré utilizando a Spotify  y las demas plataformas de streaming como una herramienta para encontrar, escuchar y descubrir nuevas bandas y musicos del mundo rock en Español y del rock indie.