*Mikel Erentxun-El Ultimo Vuelo Del Hombre Bala (Album Recap)

El Ultimo Vuelo del Hombre Bala es el mas reciente lanzamiento musical de Mikel Erentxun. Ya le di varias escuchadas completas a este album y me parece que es uno de los mejores discos que Erentxun ha creado en su larga y extensa carrera discográfica.

img_9562Este album es la conclusion a la trilogía de discos que Mikel empezó en el 2015 con el lanzamiento de Corazones junto a Paco Loco, quien se a convertido en su productor principal en estos tres recientes discos–junto con John Agnello, quien ha sido el ingeniero musical encargado del sonido de toda esta trilogía. Los tres discos fueron grabados en el estudio de Paco Loco utilizando instrumentos y cintas de grabación analógicas, y masterizados en Sterling Sound de NYC. La consistencia de estas colaboraciones han dado resultados excelentes al nivel artístico y creativo en esta etapa de la carrera musical de Mikel. 

En los primeros diecinueve años de este siglo, Erentxun a creado discos importantes con un sonido diverso y una personalidad peculiar en cada uno de ellos. Cada uno de estos discos tienen un lugar especial en mi lista personal de lo mejor del rock en Español en lo que va de este nuevo siglo. Discos como: Te Dejas Ver (2000), Ciudades de Paso (2003), El Corredor de la Suerte (2006), Detalle del Miedo (2010) y 24 Golpes (2012). 

img_9564Pero Corazones (2015) es sin lugar a dudas mi favorito de todos los discos de Erentxun. Fue un disco que marco una etapa importante en mi vida personal y fue como un soundtrack a la montaña rusa de emociones y cambios que ocurrieron en mi vida entre el 2015 al 2017. Es uno de esos discos que no pasan de moda y no me canso de escucharlo. Especialmente canciones como Dakota y Yo, El Ultimo Vals, Viento Errante, Corazon y Huesos, Un Corazon Llamado Muerte, Los Muros de Jerusalen, Veneno y Corazon, Con El Tiempo a Favor, Tu…en fin, todo el disco es increíble.

img_9563El Hombre sin Sombra (2017), fue el segundo disco de esta colaboración entre Mikel, Paco loco y John Agnello. Este fue otro gran album, y una excelente sequela a Corazones. La participacion de Maika Makovski en la mayoría de las canciones le dan un toque Leonard Cohen a este disco. Canciones como Llamas de Hielo, Héroe, Libélulas, Cicatrices, Y sin embargo te quiero, Tienes que ser tu, El amor te muerde los labios al besar, El Principio del final etc, son parte de la constante rotación de canciones en mi playlist titulada “Favorite tracks Erentxun.” 

img_9570El Ultimo Vuelo del Hombre Bala es un super discazo, se parece un poco mas en cuestión de sonido a Corazones y a Corazon Salvaje EP pero mucho mas eléctrico que los anteriores discos, ya que en este nuevo album no se utilizo ni una sola guitarra acústica. También cuenta con la compañia de Marina Iñesta en los coros. Marina es vocalista de la excelente banda indie Repion, y su voz le da un toque perfecto a las canciones en las que participa. 

Este album empieza con 25 segundos de arpa que da un opening a la canción Tu amor es un nudo (Track 1). Muchacha de ojos tristes (Track 2) se a convertido en una de mis favoritas, ese beat electrico me cautivo inmediatamente.  Circulos (Track 3) difinitivamente se convertira en una de las clasicas del repertorio de Mikel, noto las influencias Lloyd Cole y The Smiths pero con ese toque Erentxun inconfundible. Dejalo Estar (Track 4) nos conecta directamenta con la cancion Jugando con el tiempo del disco Naufragios (1992). Gigante (Track 5) es una rock balada poderosa cargada de letras intensas donde escuchamos referencias a su pequeño rockanrol de 24 Golpes. 

Tiempo de descuento (track6) es pura electricidad. Animales Heridos (Track 7) es la primera vez que Mikel nos entrega un tema socio-politico, con un aire a Duncan Dhu. Es refrescante y bienvenido este lado de Mikel el cual no es comunmente visto en sus canciones, este es un track super corto pero directo al punto. Amor Circular (Track 8) es un poco mas up-tempo y electrico, similar a al track 3. La Vereda (Track 9) fue el primer single y es posiblemente la mas comercial y “radio friendly” del album. Donde estas tu ahora estoy yo (Track 10) esta es definitivamente una de mis favoritas, en la cual tenemos referencia directa al titulo de este album. Tengo ganas de ti (Track 11) otra balada rock que encaja muy bien con el resto del album. Angel en llamas (Track12) Los coros y los drums son los protagonistas de este track. Corazon de mil inviernos (Track 13) Es problamente mi favorita, y siento que es la mejor forma de concluir esta trilogia.

Me pase todo este fin de semana escuchando este discazo, una y otra vez, caminando por las calles gastadas de Brooklyn (un guiño a Mañana de ciudades de paso). Aunque solo en version digital ya que todavia no lo tengo en formato LP. El vinilo recien estara disponible en Estados Unidos el 17 de Mayo. Asi que la ansiedad por escucharlo en mi recientemente adquirido tocadiscos Technics SL-QD33 sera un tremendo placer.

Y bueno, pienso que esta trilogía de discos con el paso del tiempo envejecerán super bien, ya que la calidad de letras, la excelente calidad del sonido y la genialidad en el concepto de cada uno de estos discos formaran parte de lo mejor de lo mejor que se ha producido en la historia del rock en Español.

*ALBUM RECAP — U2: POP (LP Reissue)

In the 90s, U2 made a trilogy of highly experimental albums. The first of the three: Achtung Baby (1991), is considered a masterpiece and perhaps their most significant musical achievement since The Joshua Tree (1987).

Their second release in the 1990s: Zooropa (1993), was their most experimental album, not only of the 90s but of their entire musical career.

The third and final release of their 90s trilogy of albums — was the album: POP (1997), which was their most commercially unsuccessful album, and their most ambitious ever. Nevertheless, in my opinion, POP is, without a doubt, one of U2’s best albums of all time.

POP came out during a time when I was exploring electronica, a time when I was listening to a lot of music by Aphex Twin, The Prodigy, and The Chemical Brothers, just to name a few — and needles to say, I was drawn to this album from the first time I listened to it.

It’s been twenty years since this album was released, and it’s been twenty years since I been consistently listening to this album…. I’m pretty sure I play it once a month or bi-monthly.

Bono was quoted saying that the album “begins at a party (discotheque) and ends at a funeral (wake up dead man),” which is a pretty accurate way to describe the mood of this album. POP initially got positive reviews from critics, while other critics did not “get it,” for some, it relied too heavily on electronic influences. In contrast, others felt there was too much “religion” on most of the songs.

Regardless of the criticism, this album showed us just how ahead of their time U2 was, even way back in the 1990s; they were using sampling, sequencer software, loops, and a few other sound techniques, which are now part of the norm in today’s music scene.

This past summer of 2018, U2 finally released POP on vinyl double LP format, and obviously, I had to get it. What a treat it is to listen to this record on vinyl finally, and I still find it to be as deep, profound, and remarkable as I did in the 90s — it is a kick-ass record. So do yourself a favor, and listen to it.

Track List:

1.Discotheque: Funky, techno dance vibes dominate this track. Edge’s guitar solo is my favorite part of this track, where an effects pedal is used, which is a device that creates a distorted sound.

2. Do You Feel Loved: One of my favorite tracks on this record, it uses many electronic elements throughout the song, it has a nice techno beat.

3.MOFO: This is probably the most techno heavy song on this entire album. It wasn’t one of my favorite tracks when I first listened to this album back in the late ’90s. However, it is one of those songs that grow on you with time, and it has become one of my favorite tracks from this record. Bono wrote this song as a way to deal with his mother’s passing.

4.If God Would Send His Angels: This is a beautifully performed electronic ballad; Bono’s voice comes across like a crooner wrapped in a techno melody, while at the same time the lyrics provide a view of the state of our world from the point of view of a religiously devoted person. In any case, I feel as though the lyrics made sense then, just as they make sense now.

5. Staring At The Sun: This song reminds me of Oasis a bit, with a techno touch. It was the second single from this album. It was probably the most radio-friendly track from this record. I wasn’t much into this song at first, but in time it has also grown into one of my favorites.

6.Last Night On Earth: Another funky techno song, along with the lines of the first three tracks. It has more of a stadium rock feel to it than the previous tracks. It became one of my favorites from the moment I first listened to it.

7.Gone: Probably my favorite track from this record. It is the perfect blend of rock, techno, funky drums, and bass. Also, the lyrics are on point here. I’m regularly playing this track on my U2 playlist.

8.Miami: My least favorite track from this album, it was probably their most experimental song, and definitely not one of my favorites, but the boldness and courageous attempt to create something original is highly appreciated.

9.The Playboy Mansion: This song has a nice mellow feel, and loops are utilized all over this track. The lyrics are basically a rundown of pop culture and celebrity life in the ’90s.

10.If You Wear That Velvet Dress: Larry Mullen’s drums paired with some keyboards set the mood for this track. It is full of dark tones, and Bono’s melodic delivery gives this track a unique sound and feel. Definitely one of the best songs on this record.

11. Please: Drums take center stage once again on this track; there is also a delicate balance of guitar and bass on this song. Bono’s lyrics have political/religious undertones that fit perfectly with the entire album’s central thesis.

12. Wake Up Dead Man: This track feels like a follow to up “if God Would Send His Angels” (Track 4). It is all about Jesus returning and making sense of all the nonsense going on in our world. The lyrics are a direct appeal to Jesus to return. It is definitely the darkest song on this record, there is a bit of sampling going on here, and it works excellently. This song works great as a final track to complement the overall theme of this album.

*Music Streaming es el Enemigo de la Buena Musica

Mis referencias musicales están muy claras y definidas, si te pones a conversar de música conmigo, inmediatamente salen Pink Floyd, The Doors, U2, Oasis, Rod Stewart, Dylan, Leonard Cohen, Roy Orbison, Bowie, The Smiths etc etc etc. Pero si nos ponemos a conversar del rock en Español, mis referencias principales son Soda Stereo, Bunbury, Mikel Erentxun, Caifanes, Jaguares, Calamaro, Draco Rosa, Los Cadillacs, La Ley, Sabina etc etc.

Para mi no existe ningún otro genero musical que exprese mejor el poder y la belleza del idioma de Cervantes que el rock en Español. En estos momentos estamos atravesando una etapa de música en Español de la mierda, todo lo que suena en la radio es basura. Vivimos en una época de consumo rápido, ya casi nadie compra discos completos, la gente escuchan música en sus teléfonos, utilizando mayormente Pandora, Spotify, incluso hasta en YouTube. En cierta forma los playlist de Spotify se están convirtiendo en algo mas importante que los discos. Pienso que la forma de consumir musica en forma streaming es temporal, en el sentido que en menos de un mes ya se olvidaron de la canción, del artista, la banda y del playlist.

El streaming esta tomando mas fuerza últimamente, especialmente por su fácil accesibilidad. Spotify por ejemplo te ofrece una subscripción similar a Netflix, con la cual puedes escuchar toda la música que gustes sin limites, y también puedes escuchar música offline. Pero la gran diferencia es que por lo menos con iTunes puedes descargar un album completo y puedes en cierta forma ser propietario de algo físico, algo que puedes convertir en un MP3 y transferir a multiples ordenadores o móviles.

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En cambio la idea de tener mi musica guardada remotamente en un cloud cibernetico me causa ansiedad. Quizás por que tengo una forma purista de consumir música. Por ejemplo el mas reciente album de U2 Songs of Experience me hubiera sido imposible escucharlo por streaming. Un disco tan esperado se disfruta mejor cuando le quitas el plástico de envoltura, lo especial que se siente al sacar el disco de su funda, de poder tenerlo en tus manos, de poder oler ese aroma a disco nuevo, y tambien poder apreciar el “Artwork” que incluyen la mayoría de los discos. El mismo día que el disco de U2 salio a la venta, yo fui a la tienda y compre el album en formato Vinilo, el cual incluye una opción para poder descargar la version MP3 con un código especial incluido en el album. Esa es una manera excelente de motivar a los fanáticos de la buena música como yo para seguir comprando discos.

Mikel-Live at RoxyLo mas preocupante para mi es que el rock en Español es uno de los géneros mas afectados por toda esta nueva forma de consumir música, por un lado lo mas positivo es que muchos artistas y bandas no muy conocidas, especialmente los del movimiento Indie en Español pueden llegar a ser apreciados un poco mejor, ya que estarían mas accesible a ser escuchados por primera vez a traves de las plataformas de streaming. Lo negativo es que esa es la única forma mas efectiva de poder escucharlos, ya que las estaciones de radio no les dan la atención necesaria, y peor aun iTunes, en su lista de “nuevos lanzamientos” solo promueven géneros urbanos, música basura sin alma, ni esencia. Si estoy buscando el nuevo disco de Carlos Ann, Christina Rosevinge o Diego Vasallo tengo que hacer un search/busqueda especifica para poder encontrarlos en iTunes.

Hay muy poca apreciación hacia los discos hechos con buena lírica, buen sonido, con instrumentos reales. Yo aprecio mucho los discos de rock con base de guitarra, no hay nada mas cautivador que un disco donde la guitarra y la batería están sonando a full, esos discos son my dificiles de olvidar, o dejar a un lado. Discos que inspiran sentimientos, sensibilidad, intensidad etc, son discos inolvidables, no solo por la música sino también por las buenas letras.

Con el paso de los años me he dado cuenta que me gusta mucho lo antiguo. Lo mío es lo analógico, el sonido de antes, los vinilos. Discos grabados como se grababan antes, preparados para escuchar en vinilos. No estoy diciendo que sean mejor, sólo que a mi parecer, a mi gusto personal suenan distinto. El formato analógico es mucho mas complejo que el digital, aunque el formato digital arregle un poco mas la calidad del sonido grabado, en cambio el vinilo te ofrece un sonido mas orgánico, mas directo, con una calidad mas nítida para el oido humano. Pero bueno, en fin, mi propósito es que muy pronto en mi casa los cajones con vinilos ocupen más espacio, que los fucking CD’s, y seguiré utilizando a Spotify  y las demas plataformas de streaming como una herramienta para encontrar, escuchar y descubrir nuevas bandas y musicos del mundo rock en Español y del rock indie.