*CERATI: FUERZA NATURAL (Documentary)

The opening lyrics to the first track of Gustavo Cerati’s 2010 album Fuerza Natural evoke some profound emotions, and they always manage to put me in a reflective mood. Those opening lyrics are haunting….

Puedo equivocarme, Tengo todo por delante Y nunca me senti tan bien, Viajo sin moverme de aqui….

Rock en Español has always been a critical component of my musical DNA, and within that DNA, Gustavo Cerati’s music has played a crucial role in shaping saïd DNA. This is why I was beyond excited when I heard that a documentary about the making of Fuerza Natural was available.

We are transported back to the recording sessions of the Fuerza Natural album, which became Cerati’s final studio album—filmed by Leonardo Fresco, a musician who collaborated with Cerati many times and played keyboards on Fuerza Natural. This documentary is a black and white intimate look at Gustavo Cerati’s recording and creative process. And although this documentary piece is only 15 minutes long, it still manages to capture some remarkable images and moments.

We get to see some cool stuff, like the recording of the song Cactus (Track 8), as Cerati plays the acoustic guitar himself. We get a quick peek at the handwritten lyrics and music notes for He visto a Lucy (Track 13). We see some pretty neat, old-school special effects made in-studio.

He seemed deeply involved in the music-making process. We get to see him carefully listening and fine-tuning every single piece of musical notes, making adjustments, changes, and offering constant feedback to his studio band. There is a moment when we see Cerati providing input on exactly how he wanted the bass to sound like….. that was a pretty cool thing to see.

I also notice his constant chain-smoking, which might have contributed to the respiratory issues that he developed after suffering the stroke. It is pretty surreal watching him happy, full of life, creating magic in the recording studio, and then barely a year later, he would fall into a coma and lay on a hospital bed for four years until he died in 2014.

This short documentary piece is a must-watch for all Soda Stereo and Gustavo Cerati fans; for 15 minutes, we get to pretend that we are there with him, and he still is here with us.

*Bunbury-California​ live (Album Recap)

Live records are a rarity nowadays. There was a time not too long ago (it seems), when Live albums were a constant thing, even bootleg live recordings were a thing, but recently live albums are at a brink of extinction.

Lately, I have been going out of my way to acquire as many live records as I possibly can, or at least I am trying to. My LP vinyl collection is somewhat in its infancy, so I do not have an in-depth collection of live records as I would like to have, but I do have some pretty cool ones so far.

However, when it comes to Rock en Español, there seems to be a more significant demand for live albums, and interestingly enough this particular market has kept the MTV Unplugged brand alive and relevant for the last twenty years. Which is very refreshing to think about and it gives me hope that there still is a chance for a good instrument based albums and non-digital music to resurge.

Is safe to say that Bunbury is currently seating at the very top of the entire Rock en Español Mundo. There is absolutely nobody out there close enough to challenge his place in the scene, he is clearly leaps and bounds ahead of everybody else, and after listening to Bunbury’s latest album: California Live, his home in the Mount Rushmore of Rock en Español is now fully established right at the very top. 

California Live is more than just a live album, is also a journey through Bunbury’s musical career. The record includes songs from his days with HEROES DEL SILENCIO and songs from many of his solo albums. My only issue is that he did not include any songs from the album Flamingos, 2003, which is probably my favorite Bunbury album of all time, but I enjoyed this excellent live album, and I think it definitely is one of the best Rock en Español live records in recent memory.

The first five tracks are straight from his latest studio release (Expectativas,2017), 01. LA CEREMONIA DE LA CONFUSION, 02.LA ACTITUD CORRECTA, 03.CUNA DE CAIN, 04.EN BANDEJA DE PLATA, 05. PARECEMOS TONTOS. All these songs are now considered hits and very radio-friendly, these live versions show Bunbury on tip-top Rockero form. Most of the remaining tracks have a solid dose of saxophone infused in them. Previous Bunbury live albums did not include this particular musical ingredient, and the result is very satisfying.

06.EL ANZUELO– From the album, El Viaje a Ninguna Parte, 2004. This track, like many others in this album, is given a new life and sound, especially with the addition of the Saxophone as one of the main instruments. 07.El MAR NO CESA– This track is only available in the LP version. 08.EL RESCATE– From the album, El Viaje a Ninguna Parte, 2004. Once again, the Sax becomes the perfect companion to this track. 09.TESORO-From the album, El espíritu del vino, 1993 (Heroes del Silencio). This track is given a new feel, a new vibe, and a new life. The sax shines through once again giving it a modern feel. 10.DESPIERTA– From the album, Palosanto, 2013. This live version has a bigger rock anthem feel than the album version, especially when the audience gets involved singing along. 11.HAY MUY POCA GENTE-From the album, Hellville de Luxe, 2008. The only differences from the album version and the live version are the audience participation and a few sax cameos here and there. 12.HEROE DE LEYENDA-From the album, Heroe de Leyenda, 1987 (Heroes del Silencio). This version is an excellent new take on one of the great rock en Español classic anthems of all time. 13.MAS ALTO QUE NOSOTROS SOLO EL CIELO– From the album, Palosanto, 2013. The balance between the tempo and harmony is one of the high points of this entire album. 14.MAR ADENTRO– From the album, El Mar no Cesa, 1988 (Heroes del Silencio). This version feels like it belongs in one of Bunbury’s more recent albums, it has an updated feel to it when compared to the original 1988 version. 15.DE TODO EL MUNDO– From the album, Las Consecuencias, 2010. A gorgeous rendition, this is one of my all-time favorite Bunbury songs. The live version is a joy to listen to. 16.MALDITO DUENDE– From the album, Senderos de traición,1990 (Heroes del Silencio). The crowd participation is what makes this live version feel very special like you are right there with them, and you cannot help but sing along with them. 17.LA CONSTANTE– From the album, Expectativas, 2017. An excellent choice to bring this live album to an end with a beautiful romantic rock ballad. This song has become a favorite amongst Bunbury fanatics.

*Music Streaming es el Enemigo de la Buena Musica

Mis referencias musicales están muy claras y definidas, si te pones a conversar de música conmigo, inmediatamente salen Pink Floyd, The Doors, U2, Oasis, Rod Stewart, Dylan, Leonard Cohen, Roy Orbison, Bowie, The Smiths etc etc etc. Pero si nos ponemos a conversar del rock en Español, mis referencias principales son Soda Stereo, Bunbury, Mikel Erentxun, Caifanes, Jaguares, Calamaro, Draco Rosa, Los Cadillacs, La Ley, Sabina etc etc.

Para mi no existe ningún otro genero musical que exprese mejor el poder y la belleza del idioma de Cervantes que el rock en Español. En estos momentos estamos atravesando una etapa de música en Español de la mierda, todo lo que suena en la radio es basura. Vivimos en una época de consumo rápido, ya casi nadie compra discos completos, la gente escuchan música en sus teléfonos, utilizando mayormente Pandora, Spotify, incluso hasta en YouTube. En cierta forma los playlist de Spotify se están convirtiendo en algo mas importante que los discos. Pienso que la forma de consumir musica en forma streaming es temporal, en el sentido que en menos de un mes ya se olvidaron de la canción, del artista, la banda y del playlist.

El streaming esta tomando mas fuerza últimamente, especialmente por su fácil accesibilidad. Spotify por ejemplo te ofrece una subscripción similar a Netflix, con la cual puedes escuchar toda la música que gustes sin limites, y también puedes escuchar música offline. Pero la gran diferencia es que por lo menos con iTunes puedes descargar un album completo y puedes en cierta forma ser propietario de algo físico, algo que puedes convertir en un MP3 y transferir a multiples ordenadores o móviles.

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En cambio la idea de tener mi musica guardada remotamente en un cloud cibernetico me causa ansiedad. Quizás por que tengo una forma purista de consumir música. Por ejemplo el mas reciente album de U2 Songs of Experience me hubiera sido imposible escucharlo por streaming. Un disco tan esperado se disfruta mejor cuando le quitas el plástico de envoltura, lo especial que se siente al sacar el disco de su funda, de poder tenerlo en tus manos, de poder oler ese aroma a disco nuevo, y tambien poder apreciar el “Artwork” que incluyen la mayoría de los discos. El mismo día que el disco de U2 salio a la venta, yo fui a la tienda y compre el album en formato Vinilo, el cual incluye una opción para poder descargar la version MP3 con un código especial incluido en el album. Esa es una manera excelente de motivar a los fanáticos de la buena música como yo para seguir comprando discos.

Mikel-Live at RoxyLo mas preocupante para mi es que el rock en Español es uno de los géneros mas afectados por toda esta nueva forma de consumir música, por un lado lo mas positivo es que muchos artistas y bandas no muy conocidas, especialmente los del movimiento Indie en Español pueden llegar a ser apreciados un poco mejor, ya que estarían mas accesible a ser escuchados por primera vez a traves de las plataformas de streaming. Lo negativo es que esa es la única forma mas efectiva de poder escucharlos, ya que las estaciones de radio no les dan la atención necesaria, y peor aun iTunes, en su lista de “nuevos lanzamientos” solo promueven géneros urbanos, música basura sin alma, ni esencia. Si estoy buscando el nuevo disco de Carlos Ann, Christina Rosevinge o Diego Vasallo tengo que hacer un search/busqueda especifica para poder encontrarlos en iTunes.

Hay muy poca apreciación hacia los discos hechos con buena lírica, buen sonido, con instrumentos reales. Yo aprecio mucho los discos de rock con base de guitarra, no hay nada mas cautivador que un disco donde la guitarra y la batería están sonando a full, esos discos son my dificiles de olvidar, o dejar a un lado. Discos que inspiran sentimientos, sensibilidad, intensidad etc, son discos inolvidables, no solo por la música sino también por las buenas letras.

Con el paso de los años me he dado cuenta que me gusta mucho lo antiguo. Lo mío es lo analógico, el sonido de antes, los vinilos. Discos grabados como se grababan antes, preparados para escuchar en vinilos. No estoy diciendo que sean mejor, sólo que a mi parecer, a mi gusto personal suenan distinto. El formato analógico es mucho mas complejo que el digital, aunque el formato digital arregle un poco mas la calidad del sonido grabado, en cambio el vinilo te ofrece un sonido mas orgánico, mas directo, con una calidad mas nítida para el oido humano. Pero bueno, en fin, mi propósito es que muy pronto en mi casa los cajones con vinilos ocupen más espacio, que los fucking CD’s, y seguiré utilizando a Spotify  y las demas plataformas de streaming como una herramienta para encontrar, escuchar y descubrir nuevas bandas y musicos del mundo rock en Español y del rock indie.